Antes de proceder al cálculo de la distorsión en flexografía, debemos tener claro cuál es la longitud de repetición de nuestro diseño, ya que la mayoría de las secciones o empresas de pre-prensa suelen confundir la corrección o adaptación de la longitud de repetición, con el cálculo de la distorsión.

Aclaremos pues los conceptos por separado:

Distorsión debida al soporte impreso.

A principios de siglo apareció el celofán como el primer soporte flexible, pero fue con la aparición en 1950 del polietileno, cuando la flexografía tuvo que adaptar sus maquinarias y sus materiales apareciendo las tintas con resinas de poliamida, dando más brillo, adherencia y flexibilidad. Hasta hoy se ha venido mejorando y adaptando las propiedades de los soportes y las máquinas de impresión para conseguir una estabilidad dimensional en el soporte que lo haga más imprimible.

Adaptación de la longitud de repetición.

Cuando se tiene un cilindro porta planchas con un diámetro determinado “d”, hay que tener en cuenta que la longitud de repetición sería muy fácil de calcular sabiendo el espesor del adhesivo “a” y el espesor de la plancha a montar “e”.
Si la longitud de repetición del cilindro desnudo es:

L’ = pi · (d)

Si llamamos L a la longitud de repetición, tendremos la longitud de repetición que realmente tendrá nuestra imagen:

L = pi · (d+2e+2a) (Ver ejemplo foto B)

Ejemplo para su fácil comprensión:

Supongamos un cilindro base de 600 mm de diámetro, sobre el que deseamos montar un cliché:

Perímetro base cilindro (diámetro*Pi) = 1.884,956
Grueso Adhesivo = 2
Grueso Polímeros = 1,14
Perímetro aumentado (Perímetro base + gruesos Adhesivo y Polímeros) (300+2+1,14)*2*Pi = 1.904,685.

Calcularemos el equivalente al aumento de perímetro en porcentajes: % = 101., por tanto para cualquier trabajo que queramos montar sobre este cilindro lo deberemos diseñar en base a la longitud de repetición correspondiente al diámetro aumentado.
Hasta aquí nada que no podamos resolver con la matemática más elemental, y que se suele confundir con la distorsión. Lo que realmente debe entenderse por distorsión está relacionada con otros conceptos a tener en cuenta.
Cualquier material cuando se curva sufre una deformación estirándose el la superficie exterior de la curva (parte cóncava) y contrayéndose en la interior (parte convexa), habrá una superficie intermedia imaginaria que no sufrirá deformación, es lo que llamamos superficie neutra o línea neutra si se estudia una sección. El grado de extensión que sufrirá esta distorsión en la superficie externa del cliché depende de varios factores.

Distorsión elastómera del cliché.

En la distorsión que debe sufrir un material elastómero como es el cliché para flexografía deberemos considerar varios aspectos:

  • Los rodillos de diseño para reproducciones en continuo, es decir sin discontinuidad, son cilindros de impresión o camisas de cilindros, en cuya superficie, se les ha aplicado un material elastómero, bien sea caucho o fotopolímero y que por tanto, están exentos de una deformación de adaptación a la superficie curva.
  • El cliché de fotopolímero elaborado en plano, deberá curvarse y adaptarse al cilindro, esta deformación estará influenciada a su vez por varios factores:
  • El tipo de cliché, caucho o fotopolímero y en caso de ser fotopolímero este puede ser líquido o sólido.
  • Estructura del cliché. Será diferente un cliché construido con un soporte intermedio de compensación que un cliché con sólo una base, bien sea de poliéster o metálica, que lo soporte. (Ver ejemplo foto A)
  • La forma de obtener el cliché: La distorsión será diferente si utilizamos un fotopolímero para revelado con solvente, o con nuevas tecnologías de procesado térmico en seco, donde el material sufre menos hinchamiento.
    También debemos constatar que un mal procesado de la película puede modificar las propiedades elastómeras del cliché haciéndolo más blando y con mayor pegajosidad, o bien mas duro y quebradizo.
  • El tipo de imagen, si es una imagen de línea o tramada. También influye si la imagen es una mancha de tinta muy grande, o por contra es un diseño en el que digamos, sólo aparecen unos pocos detalles impresos predominando las grandes áreas sin impresión.
  • La estabilidad dimensional de la base o substrato que soporta el cliché influye de forma notable.
  • La dureza del cliché fotopolímero, existen en el mercado durezas que oscilan desde los 25º Shore para fotopolímeros líquidos utilizados en la industrial de la impresión sobre cartón ondulado, hasta los 75º shore de los clichés más delgados utilizados en la industria de la impresión sobre plásticos.
  • El radio del cilindro desnudo sobre el que se curva. Debido a la resiliencia de los materiales con que se fabrica el cliché, al montarse en cilindros de diámetro menor de 10 cm se deberán tener una serie de precauciones al montar como: envolver con un plástico y dejar estabilizar durante 24 horas, antes de poner los clichés en impresión, para que se adapte a una curvatura tan pronunciada.
  • El montador, también influye en esta distorsión puesto que éste lo hará estirando más o menos en la operación de montaje, aplicando con más o menos presión sobre el cilindro para la perfecta adherencia.
  • El negativo del arte final deberá tener unas condiciones de densidad mínima de 4, preferiblemente debemos exigir 5, en las zonas opacas. Las áreas claras del negativo deben tener una densidad que no excede 0.05. Una densidad menor de 4 obligará a una insolación menor que provocará un curado o polimerización incompleta del cliché que redundará en una elasticidad mayor a la prevista y por tanto una deformación anormal.
  • El montaje del cliché de fotopolímero junto con su adhesivo doble cara sobre el cilindro porta-cliché puesto en máquina necesitará una presión, aunque mínima, para que la imagen se transfiera al substrato. Los impresores se esfuerzan en cada trabajo en buscar la mínima presión que transfiera la mayor cantidad de tinta, en el argot del oficio es lo que llaman “el beso”. Por esto consideramos que la máquina, es otro factor que no se le da la suficiente importancia en el cálculo de la distorsión.

Con el fin de facilitar la tarea del cálculo de la distorsión total en una imagen antes de ser filmada, los proveedores de clichés aconsejan aplicar la siguiente fórmula:

% reducción = K/R x 100%
“K” es el valor constante para un determinado tipo y construcción de la plancha.
“R” es la longitud de repetición.

Normalmente, la longitud de repetición se especifica con el trabajo.

Veamos un ejemplo de tabla para valores de la constante “k” suministrado por un fabricante:
Debido a la multitud de factores que influyen muchas veces hemos de ser críticos con estos valores y personalizarlos a las particularidades de nuestra empresa. Siempre obtendremos resultados más satisfactorios. En algunas empresas cuando tienen unos porcentajes de distorsión calculados para ciertas máquinas con una antigüedad suelen aplicarlos a máquinas nuevas de última tecnología con resultados poco satisfactorios y que el impresor suele minimizar con su pericia.

Calibre de la plancha en cm. Factor K en cm.
0,076 0,399
0,170 0,989
0,203 1,197
0,229 1,356
0,254 1,516
0,272 1,628
0,284 1,708
0,318 1,915
0,394 2,394
0,475 2,905
0,635 3,910

Debido a la multitud de factores que influyen muchas veces hemos de ser críticos con estos valores y personalizarlos a las particularidades de nuestra empresa. Siempre obtendremos resultados más satisfactorios.
En algunas empresas cuando tienen unos porcentajes de distorsión calculados para ciertas máquinas, con una antigüedad y desgaste determinados. Suelen aplicarlos a máquinas nuevas de última tecnología con resultados poco satisfactorios y que el impresor suele minimizar con su pericia.

Cálculo de rendimiento.

Fórmula para calcular el rendimiento de varios materiales.

Que es un grabado cliché plancha o placa.

Tablas de conversión

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